Kunst in tijden van corona - S01 / A08

Aflevering 8 - Sarah Mei Herman: Enfold

Toen de uitnodiging voor deze kunstopdracht bij Sarah Mei Herman (1989) terechtkwam, wist zij dat ze adolescenten als onderwerp zou kiezen en hun gemis wilde vastleggen. Herman studeerde fotografie aan de Koninklijke Academie (KABK) en The Royal College of Art in Londen. De rode draad in haar werk bestaat uit jonge mensen die ze vaak meerdere jaren intensief volgt. Deze adolescenten krijgen binnen dit project een nieuwe zeggingskracht. Ze belichamen verlangen, energie en hoop voor de toekomst. 

‘Een dubbelportret is per definitie gecompliceerd. Is het feitelijk wel een portret?’ Dit schreef de jury van de Photographic Portrait Prize in 2018 over de foto’s van Herman. Het verwoordt de dunne scheidslijn tussen feit en fictie die zij bewandelt. Je ziet echte mensen, maar je kijkt niet bij de geportretteerde naar binnen. In plaats daarvan betreed je een wereld die voor iedereen anders is. Herman doorbreekt het schild dat normaliter tussen de fotograaf en de geportretteerde wordt opgeworpen. In de intimiteit tussen kunstenaar en subject vindt zij de ruimte om tot de essentie van bepaalde gevoelens te komen.

Het isolement dat zij in 'Enfold' verbeeldt, gaat niet over wat je ziet maar over wat je voelt. Zij plaatst zichzelf daarmee buiten de portretfotografie en geeft vorm aan een expressieve kunstvorm die, in dit geval, nauw aansluit bij de covid-19-crisis. Wat doet maandenlange isolatie met een mens? Niet het geïsoleerd zijn van het leven maar van fysieke aanraking. Huidhonger. Deze adolescenten hebben het er erg moeilijk mee, omdat het contrast met hun normale leven zo groot is. Geen festivals, feestjes, nieuwe relaties en reizen. Op het moment dat je het leven in al zijn grootsheid wilt ervaren is contactbeperking een ramp. Herman’s werk biedt je de mogelijkheid om je in de ander in te leven. Om je af te vragen met welke dilemma’s zij worstelen. Hiermee vergroot zij de belevingswereld van de toeschouwer en laat ze je reflecteren op een uitzonderlijke periode. Deze vrouwen zijn afwezig, maar tegelijkertijd ook pontificaal in beeld gebracht. Hun gedachten wereld geeft zich niet zomaar prijs.

Over Kunst in tijden van corona

Amsterdam UMC geeft om kunst, het huisvest een grote kunstcollectie geeft kunstopdrachten en verbindt zich met kunstenaars. Midden in de pandemie, die een grote druk op het ziekenhuis legt, lijkt het bijna ondenkbaar om zich met ogenschijnlijk minder belangrijke zaken zoals kunst bezig te houden. Juist die gedachte was de aanleiding om kunstenaars uit te nodigen te reflecteren op de covid-19 periode. In tien podcasts nemen we je mee naar hun atelier en hoor je meer over deze bijzondere kunstwerken. Alle kunstwerken zijn te zien bij Amsterdam UMC. Voor meer informatie bezoek onze website.

Luister via ...

Volg ons op ...